スターリンのパラノイア、ケネディの異常性欲…歴史の裏に“病”あり!

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『医学探偵の歴史事件簿』(岩波新書)

 歴史上の人物、特に有力政治家や王室など、絶大な権力を持つ人々が重大な病気に罹れば、それは彼らの個人的な問題を超え、時に世界中にまで影響力を及ぼす。そのため、疾患を持った有力者たちはそれを隠蔽し、健康でパワフルな指導者として立ち振る舞おうとすることも珍しくはない。

さらに歴史的人物の行動の裏には、彼らが患った病気が深く関わり、そのことが歴史さえを変えてきたという。彼らと病気との関係とは一体どのようなものなのか。神経内科医師でもある小長谷正明氏による『医学探偵の歴史事件簿』(岩波新書)から具体的に紹介してみたい。

 たとえば、史上最年少で米国大統領となったジョン・F・ケネディ。彼の健康問題については現在でも様々な検証が加えられているが、腰痛の持病を持っていたことはあまりに有名だ。

 しかしケネディの病は腰痛だけではなかったという。副腎方のホルモン分泌が不十分で、度重なる腰痛の手術もこのことが原因で上手くいかなかったというのだ。さらに甲状腺低下症もあり、ホルモン製剤の処方もされ、難病である「アジソン病」ではないかとも疑われた。ケネディの病気は敵対勢力によりネガティブキャンペーンとして活用されもした。

 だがなによりも興味深いのは、ケネディの病気の性格だ。

「副腎皮質機能低下症にしろ、甲状腺機能低下症にしろ、ましてやその合併症だとしたら、ホルモン不足で性欲が消退するはずだが、マリリン・モンローなどの華やかな女出入りはなんなのだろう」(同書より)

 他にもオードリー・ヘップバーンやソフィア・ローレンなど、彼と“噂”になった女優は枚挙にいとまがない。青年時代、海軍士官時代、そして大統領就任後も一貫して数々の女性とベッドインしたと言われるケネディ。その“性欲”は現代医学でも不可思議なものであるらしい。

 お次はホロコーストであまりに悪名の高いアドルフ・ヒトラーの場合。実は、彼は「パーキンソン病」の発症が疑われているという。残された動画などで手の震えが確認でき、また当時のベルリン大学教授からの証言もあるらしい。

 また震えや歩行障害のため、コカインを投与されていたというから驚きだ。ユダヤ人絶滅計画はコカイン中毒者が生み出した “妄想 ”だったのだ……といのはさすがに暴論だが、彼は「生きるに値しない命」として、精神障害や認知症老人、末期結核患者の安楽死を実行するなど、病人への差別を剥き出しにしていた。そのなかに自身も患うパーキンソン病の者も含まれていたのだから、皮肉としか言いようがない。

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